Handlingen utspelar sig till största delen i skolan Guildford High som ligger i Sydney. Miljön i skolan är ganska bra beskriven. Huvudpersonen Jamilah berättar att det är en sliten, missgynnad kommunal skola i Guildford, en förort väster om Sydney. De har bara resurser att göra varma-koppen-soppa på hemkunskapen och ryktet säger att deras skåp köptes in vid en garageförsäljning i fängelset i närheten. Jag får med denna miljöbeskrivningen upp en ganska klar bild i huvudet av en smutsig och sliten skola med många år på nacken.

Även den sociala miljön beskrivs bra, ett citat från Jamilah lyder såhär: ”I min skola finns en tydlig uppdelning mellan invandrare, så kallade `skippar`, nördar och enstöringar” (sida 13). Jag tog med det här citatet för det beskriver bra hur stora grupperingar det finns på skolan. Under bokens gång får man en allt tydligare bild av hur allvarlig situationen verkligen är, då Jamilah känner sig tvingad till att ljuga om sin bakgrund och hur hennes familjeliv ser ut. Hon har en libanesisk-muslimsk bakgrund och hennes riktiga namn är Jamila Towfeek. Men i skolan känner alla till henne som Jamie, eftersom hon har tagit det som sin uppgift att av-arabisera sig själv. Hon har ofta blåa kontaktlinser och har färgat håret blont, endast för att passa in. Hon låter heller ingen komma för nära för att hon då riskerar att bli avslöjad. Tar man till sådana drastiska åtgärder för att passa in i skolan anser jag inte miljön som trevlig, utan som en mycket pressad miljö där folk gör allt för att vara en i mängden. Jag känner till viss del igen det här då jag själv går i skolan och det finns väll alltid ett visst behov att passa in, men jag uppfattar inte min egna skolmiljö som lika dömande och fientlig.